Serão Van der Breggen e Hirschi capazes de repetir a proeza de Huy?

Existem três clássico nas Ardennes, mas há um que é mais prestigioso do que todos os outros e que todos os especialistas em clássicos sonha em vencer. A oportunidade de ganhar a clássica mais antigo do desporto, Liege-Bastogne-Liege, chega pela primeira vez em outubro.

A para da Milan San Remo, a Liege-Bastogne-Lige é um dos poucos clássicos que realmente faz juz ao seu nome ao conectar as cidades que compõem o seu título. Embora o percurso varie de ano para ano, as raízes históricas significam que as mesmas estradas e subidas são utilizadas há vários anos. Ao contrário de corridas como o Tour de Flandres, Paris-Roubaix e especialmente Il Lombardia, que muitas vezes sofrem mudanças significativas, em Liège geralmente há apenas pequenas modificações.

Com o ciclismo moderno e o controlo das equipas, o Cote de la Redoute, que sempre foi palco da grande batalha entre os favoritos, deixou de o ser, e a organização teve que encontrar uma solução mais perto da chegada e que criasse dificuldades. Essa novidade chegou em 2009, com a adição do Cote de La Roche-aux-Faucons, mas que voltou a ser ultrapassada com bastante facilidade. E desde 2016 que tem havido algumas alterações nas ultimas subidas, já à chegada de Liege.

Como de costume, este ano a corrida de 257,0 km terá início na cidade industrial de Liege, de onde se seguirá para o sul em direção ao coração das Ardenas. Embora seja impossível se deslocar na região sem subir ou descer na maioria das vezes, entre os 100,5 km de Liège a Bastogne apenas conta com uma escalada categorizada, Cote de La Roche-en-Ardenne (2,8 km, 6,2%) após 76,0 km. Esta parte da corrida desempenha, portanto, o mesmo papel que em todos as outras clássicas, pois permite um início precoce e ao mesmo tempo acumula fadiga.

Quando os corredores chegam a Bastogne, eles dão meia-volta e voltam em direção a Liege, mas desta vez usam um percurso bem mais longo e difícil do que na primeira parte da corrida. Depois de subir a íngreme Cote de Saint-Roch (1,0 km, 11,2%) após 123,5 km, a corrida volta a passar na Cote de Wanne, que está de volta depois dois anos de ausência em 2017 e 2018. Antes disso, no entanto, é preciso voltar este ano ao longo da nova Cote de Mont-le-Soie (1,7 km, 7,9%). Apenas 8 km entre ambas, aparecerá o Cote de Wanne (3,6 km, 5,1%). Assim, é necessário atravessar a temida e ultra-íngreme Cote de Stockeu (1 km, 12,5%), cujo topo é passado após 179 km, antes da Cote de la Haute-Levee (3,6 km, 5,6%) mais leve. Em seguida, um zona um pouco mais fácil até o Col du Rosier (4,4 km, 5,9%), que é sempre a subida mais longa e ainda Col du Macquisard (2,5 km, 5%).

Esta parte difícil com várias subidas é tipicamente o lugar onde as grandes equipes começam a colocar pressão, e a partir daqui é uma corrida de eliminação gradual onde os corredores constantemente têm que desistir de acompanhar. Ao mesmo tempo, a corrida pode ser agressiva nesta fase. É também aqui que a capacidade das equipas favoritas de controlar a corrida é seriamente posta à prova, e será ainda mais pronunciada este ano, onde as hipóteses de fazer a diferença na final são menores.

A corrida atinge sua subida mais icônica, a Cote de La Redoute (2,0 km, 8,9%), com 35 kms pela frente. Como disse, já não é o ponto decisivo da corrida, mas continua a ter um papel importante, e vai fazê-lo ainda mais este ano, quando o novo percurso aumenta o incentivo ao ataque dos favoritos. É aqui que a primeira separação crucial é criada e, portanto, é uma batalha posicional gigante até ao fim. Onde aparecerão as ultimas grandes subidas.

Serão percorridos 4.283 metros de altitude, quase 300 a mais que nos últimos dois anos.

Favoritos:

A luta será praticamente pelos mesmos homens que lutaram pela Fleche Wallonie. Marc Hirichi está a andar de uma maneira como nunca se imaginava. Mesmo depois de 3 semanas de Tour, o suíço gosta ainda mais desta prova que da Fleche que venceu. Julian Alaphilippe vem para a LBL com a sua nova camisola arco-iris conquistado na semana passada. Há ainda Michal Kwiatkowski que não desgastou muito no Tour e está em pico de forma.

A UAE já veio confirmar que Rui Costa será o líder da prova e a verdade é que é a competição que o poveiro gostava de vencer. O corredor está motivado e boa forma, poderá surpreender.

Favoritos Ciclismo Mundial:

⭐⭐⭐⭐⭐Marc Hirschi

⭐⭐⭐⭐Julian Alaphilippe, Michal Kwiatkowski

⭐⭐⭐Primoz Roglic, Maximilian Schachmann, Rui Costa, Michael Woods e Tom Dumoulin

⭐⭐Dan Martin, Richie Porte, Rigoberto Uran, Guillaume Martin, Daniel Martinez e Michael Valgren.

⭐ Lennard Kämna, Alberto Bettiol, Greg van Avermaet, Tim Wellens e Tadej Pogacar

Prova Feminina

Um traçado mais curto, mas ainda assim exisgente.

Esta será a quarta edição para a Liège-Bastogne-Liège das mulheres. Anna van der Breggen reclamou a vitória nas duas primeiras edições antes de Annemiek van Vleuten ter conquistado uma vitória a solo nas condições frias e chuvosas do ano passado.

Anna van der Breggen volta a partir como grande favorita depois de uma época de sonho, apesar do COVID-19. Van der Breggen, recém coroada dupla campeã mundial, estará na linha de partida depois de uma sexta vitória consecutiva histórica em Flèche Wallonne, na quarta-feira. Ela será a favorita para vencer em Liège pela terceira vez, e tem uma equipa forte com Amy Pieters e Chantal van den Broek-Blaak, ambas desempenharam um papel fundamental na sua vitória no Mur de Huy.

Marianne Vos e Ashleigh Moolman Pasio irão alinhar como co-líderes da equipa CCC-Liv, e o director da equipa, Jeroen Blijlevens, espera que ataques chave aconteçam em La Redoute.

Demi Vollering (Parkhotel Valkenburg) será também uma corredora chave a observar depois de terminar em terceiro no ano passado. Ela teve uma série de fortes desempenhos, incluindo o terceiro lugar tanto em La Course como em Flèche Wallonne.

A Sunweb também foi vice-campeã no ano passado, com Floortje Mackaij na linha de partida. A equipa também colocou em campo Liane Lippert e Ana Henderson, que também são opções ao top-10.

Kasia Niewiadoma (Canyon-SRAM) chega ao topo com uma série de sucesso este ano com o terceiro lugar no Campeonato Europeu, quarto lugar no La Courses, segundo lugar geral no Giro Rosa, e sétimo lugar no Campeonato Mundial. Também um finalista do pódio, Niewiadoma foi terceiro na edição de 2017.

Trek-Segafredo tem um forte duo em Lizzie Deignan e Elisa Longo Borghini. Deignan foi a segunda na edição de 2017, mas mostrou a sua melhor forma este ano com vitórias no GP de Plouay e La Course, e terminou em sexto nos Campeonatos do Mundo e em quarto na Flèche Wallonne. Longo Borghini foi terceiro no Giro Rosa, terceiro no Campeonato do Mundo e quinto na Flèche Wallonne.

Marta Bastianelli regressa às corridas com a sua equipa Alé BTC Ljubljana. Ela não correu desde La Course, mas é sempre uma competidora nos Clássicos da Primavera. Ela terá fortes companheiras de equipa como Mavi Garcia e Eugenia Bujak.

Cecilie Uttrup Ludwig (FDJ Nouvelle-Aquitaine Futuroscope) está tão perto de uma vitória no WorldTour, especialmente depois de ter ficado em terceiro lugar em Trofeo Binda, Tour of Flanders e La Course no ano passado, e depois de ter ficado em segundo lugar em Flèche Wallonne na quarta-feira. Cuidado que é forte candidata ao pódio em Liège.

Olhos na Equipe Paule Ka’s Mikayla Harvey.

Favoritos Ciclismo Mundial:

⭐⭐⭐⭐⭐Anna van der Breggen

⭐⭐⭐⭐Cecilie Uttrup Ludwig e Demi Vollering 

⭐⭐⭐Marianne Vos, Ashleigh Moolman Pasio e Longo Borghini

⭐⭐ Marta Bastianelli, Mikayla Harvey, Kasia Niewiadoma e Lizzie Deignan

⭐Arlenis Sierra, Lauren Stephens, Erica Magnaldi, Paula Andrea Patiño, Mavi Garcia, Amy Pieters e Chantal van den Broek-Blaak

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